MIT 培育出「会发光的植物」:未来盆栽变檯灯、种树可能取代

2020-05-24    收藏830
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美国麻省理工学院(MIT)奈米生物科技研究团队近日宣布,他们已成功培育出「会发光的植物」,经过不断优化,有望运用于室内照明,甚至能取代路灯。

MIT 培育出「会发光的植物」:未来盆栽变檯灯、种树可能取代

科学家经研究发现,将植物叶片高压浸泡于含有萤光素酶(luciferase)、萤光素( luciferin)以及辅酶 A(co-enzyme A)3 种元素的特製的奈米粒子溶液中,即可令植物自行发出近 4 小时的微弱光线。

统计显示,照明设备消耗了全球约 20% 的电力,此项研究计画参与者 Michael Strano 表示:「我们的愿景在于令植物具备如檯灯般的功能,但不需要插电,仅需透过自身的代谢作用即可发光。」

过去科学家也曾利用基因转殖技术让植物自体发光,然而这项技术能应用的植物种类有限,而今,MIT 研究团队的方法能适用在多种蔬菜如芝麻菜、菠菜、芥蓝、西洋菜等植物身上,目前团队致力于提高发光效率以及改造乔木植物。

未来,研究团队希望能研发出以涂抹或是喷洒的方式取代将植物浸泡于溶液中,将这项令植物发光的技术运用于街道上的树木以及其他大型植物上,「我们的目标是找出一种作法,在植物的幼苗期或成熟期皆适用,并能在其生命中延续。」

然而,如果要用植物来取代照明设备,若只有「开灯」的功能怎幺行?研究团队表示,藉由加入萤光素酶的抗化剂,植物即可具备回应环境状况的能力,当植物所处的环境光线充足时,就会呈现「关灯」状态,并不会持续散发光芒。

Michael Strano 表示,植物具有自我修复的功能,并早已具备适应户外环境的能力,如今已经到了一个良好的时机,去思考如何运用植物奈米学作为未来照明的选项。相信不久后的将来,盆栽将能成为家中的照明光源,而种植树木则相当于装设路灯。

参考资料

Engineers create plants that glow(MIT News)
MIT’s plants that glow like fireflies could replace electrical lighting (designboom)
MIT Creates Glowing Plants to Replace Electric Lights(EXTREMETECH)

文章出处/ 社企流

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