3D印表机印出社会企业新视界 raquo; ㄇㄞˋ点子

2020-05-23    收藏789
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世界上许多创新的点子,都透过社会企业对社会投资的挹注,持续地改变人们的商业模式。现在,一项崭新的科技「3D印表机」,将使社会企业进一步突破它的极限。

3D印表机是现今各个科技部落格里面炙手可热的潮流话题,它的商业模式也逐渐发展中。例如在Makerbot,你可以购买自己的桌上型3D印表机,在Thingverse你可以参考现有的3D设计,做进一步的调整、改进。只是这些创新跟社会企业又有什幺样的关联呢?

有别于传统的3D图像设计,由专业的人士进行有关电脑游戏、影片与模拟方面的虚拟製作,3D印表机则是专注于生产日常生活中可以使用的「实体产品」,来反映真实社会的各种需求。

3D印表机印出社会企业新视界 raquo; ㄇㄞˋ点子

(图片来源)

我们可以从3D印表机的运作方式开始讲起。3D印表机使用一种累进式的製造程序,一层层地建构实体物件。换句话说,3D印表机其实就是将各阶层所需的材料依序「列印」出来,直到物件成形为止。

这些材料包含了塑胶、玻璃、Alumide(一种聚酰胺与铝的混合材料),甚至钢材。当然,随着这项科技的进步,以及更多材料的开发,未来将有越来越多的产品得以使用3D印表机来製作。

而3D印表机的技术对于社会企业的贡献又在哪里呢?原本需要投资大量金钱与设备的产品,现在只需要透过3D印表机就可以在很短的时间以很少的预算即可完成原型的製作,还可以不断进行微调来符合每个人的需求。

其中一项可做为社会投资标的是义肢的製作。举例来说,失去一只臂膀或是一条腿是很不幸的事情,尤其是在许多开发中国家。选择量身打造义肢是非常昂贵且不实际,因此人们通常只能屈就于和自己原本相差甚多的「标準尺寸」义肢。然而,随着3D印表机的出现,複杂的设计与昂贵的製造流程都将变得既有效率,价钱又合理。

一台商用的3D印表机平均要价1.5万美金(约45万台币),这样的数目对于任何人来说都是一笔不小的投资。不过,英国Bath大学机械系的Adrian Bowyer博士开发了一项令人振奋的产品「RepRap」,一台可以自我複製的3D印表机。

也就是说,只要拥有一台RepRap并搭配适当的原料,你也可以为你的朋友複製一台RepRap。许多3D印表机的创新都提供开放来源码(opensource),让任何人都可以成为挹注这领域进步的动力。此外,不少3D印表机的社群将3D印表机视为一种「社会科技」,拥有运用在社会企业的潜力。

Adrian Bowyer博士表示:「製造产品往往需要大笔的资金。举例来说,建造一间生产螺丝起子的工厂,可能需要花费数万英镑。然而3D印表机只需要花费几百英镑即可製造出许多不同的螺丝起子。这种初阶的生产模式值得小社区尝试,运用较少的资金为世界上最穷困的地区带来可观的利益。」

资料来源_What does 3D printing technology mean for social enterprise?

文章出处:社企流

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